La magie des lacs de l'Alberta

La magie des lacs de l

Vos yeux vont en profiter !

Le Canada est réputé pour sa nature époustouflante et ses paysages magiques. Les vues à couper le souffle capturées dans les photographies et les documentaires ont incité des milliers de personnes à envisager de s'installer dans un pays lointain, mais si attrayant.

Les célèbres lacs du Canada ne sont pas les moindres, puisqu'il en existe environ 879 800, selon l'université Mc Gill. Ce n'est pas pour rien que le Canada est appelé le pays des lacs !

Alberta est sans aucun doute le plan d'eau photogénique et "Instagrammable" numéro un de la province, et nous voulons vous parler des six plus connus et des plus intéressants d'entre eux.

1. Le lac Waterton

Waterton est l'endroit où les prairies ondulées de l'Alberta rencontrent les superbes montagnes Rocheuses. Le paysage est rempli d'une faune variée, de dizaines de fleurs sauvages différentes et de certains des meilleurs sentiers de randonnée d'Amérique du Nord. Le parc national des Lacs-Waterton est une destination de choix pour les Canadiens qui recherchent l'aventure, l'activité ou la détente à tout moment de l'année.

La partie supérieure du lac principal se trouve dans le parc national des lacs Waterton et la partie inférieure dans le parc national des Glaciers.

Sa diversité est unique, c'est pourquoi l'UNESCO a enregistré la réserve de biosphère de Waterton en 1979 afin de protéger des écosystèmes tels que la prairie, la forêt de trembles, la forêt subalpine, la toundra alpine et les marais d'eau douce qui entourent le lac.

Le parc international de la paix Waterton-Glacier a été créé par les États-Unis et le Canada en 1932 et a été désigné comme réserve internationale de biosphère en 1976. Plus tard, en 1995, il a été inscrit sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

2. Le lac Louise

Louise

Le lac le plus connu et le plus visité du Canada, célèbre pour ses couleurs éclatantes. Il s'est formé lorsqu'un barrage de débris glaciaires a entraîné l'écoulement des eaux de fonte, créant ainsi un lac turquoise spectaculaire connu et apprécié dans le monde entier. La magnifique rivière Bow s'y jette et la majeure partie de l'eau provient de l'énorme glacier Victoria situé dans les montagnes au-dessus du lac. Les glaciers rayent les falaises de calcaire, libérant des minéraux qui sont transportés dans les lacs par les rivières. Lorsque l'alimentation en eau du lac change, la couleur de l'eau change également : elle peut être bleu vif, mais aussi noir charbon.

Le lac Louise s'appelait à l'origine Ho-run-num-nay, ce qui se traduit approximativement par "Petit lac des poissons". Il a été découvert en 1882 lors de la construction de la voie ferrée. Le bâtisseur Tom Wilson a entendu du bruit au loin. Les Indiens locaux lui ont dit que White Mountain faisait du bruit au-dessus d'un lac avec des petits poissons. Wilson a décidé de découvrir ce dont il s'agissait et il a eu raison — il a obtenu l'une des vues les plus spectaculaires du monde.

Plus tard, en 1885, le premier parc national de Banff a été créé et le lac, connu sous le nom d'Emeraude, a été inclus dans ses limites.

Le lac a rapidement acquis la réputation d'être une destination touristique populaire, ce qui a conduit à la construction du Château Lake Louise en 1886. La modeste cabane en rondins de deux chambres offrait aux aventuriers une échappatoire au monde industriel et un retour à la nature.

Le Château Lake Louise d'origine a brûlé en 1893, ce qui a permis aux propriétaires de l'agrandir et de changer d'emplacement. La popularité du château et du lac en tant que destination touristique a conduit à son changement de nom d'Emerald à Lake Louise en 1914, en l'honneur de la princesse Louise, fille de la reine Victoria et épouse du gouverneur général du Canada.

C'est aujourd'hui une destination de pèlerinage pour les randonneurs à petit budget comme pour les voyageurs sophistiqués. On peut y pratiquer la randonnée, l'équitation, le traîneau à chiens, le canoë et la pêche sur glace. Sur les rives du lac se trouve le chic hôtel cinq étoiles Fairmont Chateau.

3. Le Lac du Pyramid

D'une superficie totale de 1,2 kilomètre carré, il se raccorde à la rivière Athabasca par le ruisseau Pyramid, long de 2 kilomètres. Les eaux du lac sont parmi les plus calmes et les plus chaudes du Canada, ce qui en fait un lieu idéal pour les kayakistes, les pagayeurs et les plaisanciers. L'endroit est aussi incroyablement populaire auprès des pêcheurs. Il est situé au pied de la montagne du même nom, ce qui se reflète clairement dans son vallon paisible. Sculptée par les glaciers, Pyramid Mountain est principalement composée de quartzite et de pyrite de fer (et c'est l'or des fous), qui donne à la montagne ses fascinantes teintes rouges et corail.

L'un des avantages de Pyramid Lake est son emplacement, à seulement 5 km de la ville sur Pyramid Lake Road à Jasper. On peut s'y rendre en voiture, à vélo ou simplement en se promenant : Pyramid Lake est bien relié à la ville par plusieurs pistes cyclables et de jogging.

Il est vivement recommandé aux voyageurs de visiter l'île, qui est reliée au continent par un pont photogénique. Les couples amoureux louent des gazebos pour les mariages et il existe également sur l'île un abri en bois, construit en 1933 pendant la Grande Dépression et reconnu comme un bâtiment du patrimoine fédéral.

4. Lac Peyto

Peyto

Fin 2021, les plus belles merveilles naturelles du monde ont été classées, et le lac Peyto est arrivé en tête. Il est situé dans le parc national de Banff, à une altitude de 1 860 mètres. Il a été nommé en l'honneur de l'explorateur et voyageur Bill Peyto, qui a été le premier à découvrir cette merveille naturelle. Le lac doit sa popularité à sa forme étrange (il ressemble à la tête d'un énorme loup), ainsi qu'à la couleur inhabituelle de l'océan tropical. La raison en est que les glaciers qui alimentent Peyto transportent de la farine glaciaire de montagne, qui transforme l'eau en une turquoise épaisse, comme si elle était diluée dans du lait.

Si vous voulez admirer la belle vue sur le lac, essayez la randonnée de 2,4 kilomètres. C'est une randonnée facile qui vous offrira une vue que vous n'oublierez jamais.

5. Petit lac des Esclaves

Petit lac des Esclaves est à trois heures de route d'Edmonton et est idéal pour une escapade de fin de semaine. Le parc provincial de Marten River est un endroit populaire sur le lac. Les voyageurs y trouveront une eau claire et fraîche et l'une des meilleures plages du nord de l'Alberta. Les pêcheurs connaissent bien la région : on y trouve du brochet, de la lotte, du corégone et du grand brochet.

Des sentiers de randonnée traversent la forêt de conifères près du lac.

Le point fort de la visite du Petit Lac des Esclaves est le Centre de conservation des oiseaux boréaux. Cette installation de 500 mètres carrés est consacrée à l'étude des oiseaux qui ont élu domicile dans les forêts boréales. À l'intérieur, vous trouverez des expositions fascinantes qui donnent un aperçu de l'environnement du Canada.

6. Lac Moraine dans la Vallée des Dix Pics

Moraine

Il s'agit d'un lac alimenté par des glaciers dans le parc national de Banff, à 14 kilomètres du village de Lake Louise. Il est situé dans la vallée des dix pics (les voici, les montagnes les plus Instagrammables du Canada !) à une altitude d'environ 1 884 mètres. Le lac a une superficie de 50 hectares.

Comme Louise, elle est célèbre pour son étonnante couleur turquoise, qui provient de la réfraction de la lumière des minéraux qui touchent le fond.

Walter Wilcox était un étudiant de Yale College qui se passionnait pour la beauté sauvage des montagnes Rocheuses lorsqu'il a été engagé par l'explorateur Tom Wilson pour aider à cartographier la région du lac Louise. Wilcox s'est mis en route en août 1899 pour trouver une nouvelle route vers le Mont Temple. Pendant deux jours, il a enduré la pluie et la neige, mais le troisième jour, le ciel s'est dégagé. Encouragé par le soleil, Wilcox grimpe dans la vallée jusqu'au sommet d'un tas de rochers. Il y découvre un spectacle magnifique — une vallée étroite et isolée avec un petit lac entouré de falaises rocheuses sauvages. Wilcox l'a appelé Moraine Lake, d'après la moraine ou l'amas de roches déposé par le glacier Wenchemna.

Il écrira plus tard qu'"aucune scène n'a jamais produit la même impression de solitude inspirante et de grandeur austère", ajoutant que le temps passé à contempler cette vue a été la demi-heure la plus heureuse de sa vie.

C'est aujourd'hui une destination privilégiée des randonneurs : il existe plusieurs sentiers aux alentours, dont le plus populaire est celui de Rockpile. Il est long d'environ 300 mètres et a un dénivelé de 24 mètres. Le sommet de la falaise offre l'une des vues les plus photographiées au Canada, connue sous le nom de "vue de vingt dollars" : le lac Moraine a été représenté au dos du billet de vingt dollars canadien.

Au début de l'année 2022, les environs du lac ont été élus meilleur endroit du pays pour observer le lever du soleil et sont désormais, selon les utilisateurs des médias sociaux, l'un des endroits les plus difficiles à garer au Canada. Des foules d'amoureux de la nature et des vues magnifiques occupent tout le parking en seulement quelques centaines de places. L'incroyable demande oblige les gens à arriver de plus en plus tôt — et il arrive maintenant que le parking soit entièrement occupé plusieurs heures avant le lever du soleil.

Le Canada compte près d'un million de lacs et d'innombrables autres merveilles ! Les amoureux de la nature peuvent certes planifier des vacances de deux semaines bien remplies et essayer de les remplir en se déplaçant d'un endroit à l'autre, mais ne serait-il pas préférable de parcourir le pays en tant que résident ? Notre consultant en immigration agréé peut vous aider dans cette démarche. Prenez un rendez-vous en ligne et faites le premier pas vers votre rêve.

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