Le bilinguisme au Canada

Le bilinguisme au Canada

Québec, Nouveau-Brunswick, Ontario – quelle est la fréquence du français dans ces provinces ?

Comme le soutenait l'Encyclopédie Canadienne en 2021, avant l'adoption de la Loi sur le respect de la langue française (alias projet de loi 96), les tensions entre les Canadiens anglophones et francophones avaient atteint le niveau des années 1830, lorsque l'armée britannique avait réprimé les rébellions francophones au Québec. Le Québec souhaite alors former une république séparée.

Aujourd'hui le sentiment séparatiste n'est pas aussi fort au Québec, mais il y a encore très peu de temps que la province tente de se séparer du Canada, et les trois quarts des francophones ont approuvé la loi 96 en 2021.

En 2016, 71,2% des Québécois ont identifié le français comme leur langue maternelle et 85,4% ont identifié le français comme leur langue préférée parmi les langues officielles. Cela représente 6 890 305 personnes. 95 % des Québécois ont déclaré pouvoir parler couramment le français.

Le gouvernement provincial croit toujours que la langue française est en voie d'extinction et a pris des décisions politiques pour décourager les immigrants. Voyons à quel point le nationalisme est fort dans le pays le plus multiculturel du monde.

Histoire du bilinguisme au Québec

Drapeau du Québec

Bien que les francophones aient constitué une grande partie de la population du Québec avant et après la conquête de la Nouvelle-France par les Anglais en 1760, la loi fédérale sur les langues officielles, qui mettait l'anglais et le français sur un pied d'égalité, n'a été adoptée qu'en 1969. Depuis son adoption, toutes les institutions officielles au Canada sont tenues de fournir des services en anglais et en français, si le visiteur le souhaite. Le français est devenu la seule langue officielle du Québec à une date ultérieure, le 31 juillet 1974.

Le Québec a pu y parvenir grâce à la Révolution tranquille. C'est le nom donné à l'ère des réformes menées par les libéraux dans les années 1960.

Quelles réformes ont directement affecté l'identité nationale ?

  • De nouvelles lois sur l'éducation ont conduit à une enquête sur sa qualité, après quoi les écoles publiques ont été soustraites au contrôle de l'Église catholique.
  • Les centrales hydroélectriques privées ont été nationalisées et toute la documentation et la communication de travail étaient en français.
  • Il en a été de même dans l'éducation, la protection sociale et les soins de santé, ainsi que dans les institutions publiques à tous les niveaux.
  • Le Québec se retire de plusieurs programmes fédéraux de distribution de fonds publics : la province commence à percevoir des impôts, à payer des pensions, à financer son propre système de santé, etc.
  • Le Québec a ouvert des bureaux de représentation à Paris, Londres et New York, et s'est ensuite scandaleusement assuré le droit de signer seul des accords internationaux.

La Révolution tranquille avait également une composante terroriste. "Entre 1963 et 1970, le Front de libération du Québec a commis au moins 200 attentats à la bombe, principalement dans les quartiers anglophones de Montréal, a dévalisé des banques, a kidnappé le représentant commercial britannique à Montréal et le ministre québécois du Travail et de l'Immigration. Le premier ministre Pierre Trudeau a alors invoqué la Loi sur les mesures de guerre pour la première fois dans l'histoire du Canada et a ramené l'ordre.

Pourtant, les Québécois sont reconnus. Outre l'adoption des lois susmentionnées, ils ont été autorisés en 1975 à faire de leur propre Charte des droits et libertés la principale loi provinciale, et en 1977 à adopter la Charte de la langue française.

Trois Québécois anglophones, un peintre, une créatrice de mode et un croque-mort, ont tenté de prouver devant les tribunaux que la Charte de la langue française violait leurs droits. Ils servaient des clients anglophones mais n'avaient pas le droit de mettre des panneaux en anglais. En 1993, ils sont allés jusqu'au Comité des droits de l'homme de l'ONU. Le Comité des Nations Unies a convenu que l'interdiction de la signalisation en langue anglaise violait la liberté d'expression. Les tribunaux et les appels sur divers aspects de la question ont traîné jusqu'en 2016. Finalement, la charte de la langue française a été modifiée : les caractères français doivent figurer sur toutes les plaques de rue et être aussi visibles que l'anglais. Walmart, par exemple, a dû ajouter le mot français Supercentre à ses enseignes.

En 1978, le Québec signe l'entente Couture-Cullen avec le gouvernement fédéral, permettant l'autosélection des immigrants. Cela a permis d'inviter des francophones.

En 1980, le premier référendum sur la sécession du Québec a eu lieu. 59,56 % des résidents de la province ont voté contre et 40,44 % ont voté pour.

La Loi sur les langues officielles a été réécrite en 1988 et modifiée en 2005. Tous ces changements visaient à obtenir suffisamment d'employés parlant français dans les agences fédérales du Canada. Mais en fait, même en 2021, le président de la compagnie fédérale Air Canada a déclaré aux journalistes qu'il ne parlait pas français et qu'il vivait parfaitement bien à Montréal, en ne parlant que l'anglais.

Un second référendum sur la sécession du Québec a eu lieu en 1995. Le taux de participation a été le plus élevé de l'histoire du Québec, soit 93,52 %. Le vote a été divisé de manière presque égale : 49,42% pour et 50,58% contre.

Les partisans de la sécession affirment que les votes négatifs ont été achetés. Le Premier ministre du Canada, qui était lui-même Québécois et avait longtemps adopté une position neutre sur la sécession, a été tenté de tuer par un nationaliste fou armé d'un couteau. Le gouvernement de la Saskatchewan a également commencé à envisager de faire sécession du Canada.

Le gouvernement fédéral a alors fait appel devant la Cour suprême du Canada, qui a jugé que la sécession unilatérale était illégale. Mais en 2006, les Québécois ont été officiellement reconnus comme une nation distincte au sein du Canada.

En 2022, le Québec a adopté la Loi sur le respect du français. Quelques jours après l'adoption formelle de la loi, le gouvernement provincial a déclaré qu'il se donnait un an pour mettre au point son application pratique. Énumérons les points les plus controversés :

  • les immigrants ne disposent que de six mois pour apprendre le français, après quoi ils ne pourront bénéficier d'aucun service public en anglais ;
  • les enfants des résidents temporaires seront autorisés à fréquenter les écoles anglaises, mais pas pour plus de trois ans ;
  • les actes de naissance et de mariage sont déjà délivrés uniquement en français ;
  • les tribunaux ne parleront que le français ;
  • toutes les entreprises de services doivent passer au français — ou prouver qu'elles ne peuvent s'en passer ;
  • le nombre de places pour les étudiants anglophones dans les collèges sera encore plus faible ;
  • les entreprises comptant 25 employés ou plus sont tenues d'obtenir un certificat de franchise.

Une histoire du bilinguisme au Nouveau-Brunswick

Nouveau-Brunswick est la seule province officiellement bilingue au Canada. Les résidents francophones de la province sont appelés Acadiens. Le français est la langue maternelle de 234 966 personnes.

Le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse, l'Île-du-Prince-Édouard et certaines parties de l'État américain du Maine faisaient autrefois partie de la colonie française d'Acadie. Montréal tombe en 1760, et en 1763 la France signe un traité avec la Grande-Bretagne cédant tous les territoires canadiens. Les Acadiens se déplacent vers la Louisiane française.

Plus tard, ils ont été autorisés à revenir, mais les terres fertiles avaient déjà été occupées par les Britanniques. Les Acadiens ont dû s'installer sur la côte même — au Nouveau-Brunswick et sur l'Île-du-Prince-Édouard. Après la Révolution américaine, quelque 14 000 réfugiés loyalistes sont arrivés sur la rive nord de la baie de Fundy, ont fondé la ville de St John, aujourd'hui la deuxième plus grande ville de la province du Nouveau-Brunswick, et ont colonisé les vallées des rivières St John et St Croix.

Dans les années 1880, les Acadiens ont décidé collectivement qu'ils constituaient une nation distincte, sans lien avec le peuple québécois, ont conçu leur propre drapeau et ont choisi comme hymne l'Ave Maris Stella du Moyen Âge. Alors que le drapeau du Québec était un hybride de la bannière royale des Bourbons et du drapeau naval français, les Acadiens ont pris le drapeau français et y ont ajouté l'étoile jaune Stella Maris, le symbole de Notre-Dame de l'Étoile de la Mer.

Drapeau acadien

Le drapeau du Nouveau-Brunswick est différent : il arbore l'écu héraldique accordé à la province par la reine Victoria en 1868.

Drapeau du Nouveau-Brunswick

Le pourcentage de francophones au Nouveau-Brunswick n'a pratiquement pas changé depuis les années 1930. En 1871, les francophones de la province étaient 16%, en 1901 24%, et en 1931 et 2016 respectivement 34% et 32%.

En 1972, un parti politique séparatiste, le Parti acadien, a vu le jour. Il s'est battu pour les intérêts des communautés francophones de la province et a préconisé la création d'une province acadienne distincte au sein du Canada. Les dirigeants du parti ont souligné qu'ils n'étaient pas nationalistes et n'étaient pas contre les anglophones, mais qu'ils estimaient que les francophones étaient économiquement désavantagés.

Lorsque, en 1978, le Parti acadien a finalement réussi à gagner la faveur des libéraux et à persuader le gouvernement provincial de prêter attention aux droits des francophones, une loi reconnaissant l'égalité des deux communautés linguistiques officielles du Nouveau-Brunswick a été adoptée en 1981.

Vers la même époque, une branche du "Parti de la Confédération des Régions" est organisée au Nouveau-Brunswick. Ses dirigeants étaient favorables au maintien du français comme langue officielle uniquement dans les municipalités où vivaient de nombreux francophones. Ses 21% de voix au Nouveau-Brunswick en 1991, le plus grand succès du parti à ce jour, montre qu'une partie des anglophones de la province n'appréciait pas le bilinguisme officiel.

Lorsque le Parti de la Confédération des régions est devenu l'opposition officielle, c'est-à-dire le parti arrivé en deuxième position aux élections provinciales, les libéraux alors au pouvoir ont tout fait pour que le bilinguisme du Nouveau-Brunswick soit inscrit dans les lois fédérales. En 1993, le dernier ajout à la Charte des droits et libertés a été effectué :

16.1 (1) La communauté de langue anglaise et la communauté de langue française du Nouveau-Brunswick ont un statut égal et des droits et privilèges égaux, y compris le droit à des établissements d'enseignement différents et à des institutions culturelles différentes nécessaires au maintien et au développement de ces communautés. (2) Le rôle de la Législature et du gouvernement du Nouveau-Brunswick dans la préservation et la promotion du statut, des droits et des privilèges visés au paragraphe (1) est affirmé.

Histoire du bilinguisme en Ontario

La Cour provinciale de l'Ontario a jugé que l'article susmentionné de la Charte était également applicable à l'Ontario. En 2000, le tribunal a empêché la fermeture de l'hôpital Montfort, le seul hôpital de la province qui offre des soins en français.

Il était une fois, le territoire de l'actuelle province de l'Ontario appartenait aussi à la Nouvelle-France. Plus de francophones vivent en Ontario qu'au Nouveau-Brunswick : 622 415 en 2016. Près de la moitié — 43,1 % — vit dans l'Est de l'Ontario, le long de la frontière avec le Québec.

Depuis deux siècles, les francophones de l'Ontario tentent de s'assimiler. Mais elle n'a jamais réussi, et la Révolution tranquille du Québec a provoqué une poussée de nationalisme partout où les Canadiens français vivaient en grappes. Officiellement, après l'adoption de la Loi fédérale sur les langues officielles en 1969, les Ontariens avaient le droit de recevoir des services en français, mais dans les faits, cette option n'existait pas.

Les militants ont fait perdre du temps à la police routière en refusant de parler anglais, ont fait appel des amendes et ont exigé un véritable bilinguisme devant les tribunaux. Le gouvernement de l'Ontario a fini par adopter la Loi sur les services en français en 1982.

Les services gouvernementaux bilingues et l'affichage bilingue ne sont disponibles que dans les municipalités de l'Ontario qui comptent une importante population francophone, comme les villes où le français est la langue maternelle de la plupart des gens. Selon la loi, les services en français doivent être fournis dans les lieux où vivent 5 000 francophones ou plus, c'est-à-dire dans toutes les grandes villes.

Certains Canadiens français de l'Ontario continuent de refuser de payer les amendes de circulation, désormais légalement, car les panneaux monolingues deviennent instantanément invalides. Les municipalités n'avaient pas d'argent pour remplacer tous les panneaux et enseignes par des panneaux bilingues. Il a fallu sept ans aux avocats de l'Ontario pour aller au fond de cette question et prouver que les municipalités ne sont pas obligées de changer tous les panneaux.

Les francophones de l'Ontario ont également leur propre drapeau, créé en 1975. Lorsqu'en 2018, le gouvernement ontarien a voulu faire des économies et réduire les effectifs des institutions publiques gardiennes de la langue française dans la province, le Québec a brandi ce drapeau en solidarité. Face à la condamnation publique, le gouvernement a fait marche arrière.

Drapeau francophone de l'Ontario

Après l'Ontario, les francophones de toutes les provinces et territoires ont commencé à concevoir leurs propres drapeaux, les Territoires du Nord-Ouest et le Nunavut étant les derniers à se joindre à eux. Ils ont un ours blanc avec un lys héraldique et un igloo avec un pissenlit symbolisant la France.

Le drapeau de la Francophonie des Territoires du Nord-OuestDrapeau francophone du Nunavut

Que pensent les Canadiens du nationalisme français ?

Les résultats du sondage d'opinion de l'automne 2021 montrent que les gens approuvent le bilinguisme, mais n'approuvent pas la loi 96 :

  • 67 % des Canadiens sont fiers de vivre dans un pays bilingue (les plus fiers sont au Québec, dans les provinces de l'Atlantique et en Ontario) ;
  • 89 % des Canadiens à l'extérieur du Québec se sont prononcés contre le projet de loi 96, bien que 43 % d'entre eux en 2021 n'en avaient pas entendu parler jusqu'à ce qu'on leur en parle ;
  • 9 % des Canadiens anglophones hors Québec ont une bonne connaissance du français ;
  • 45 % des Canadiens hors Québec ne parlent pas du tout le français.

Au Québec même, le tableau est différent :

  • 62 % des francophones appuient le projet de loi 96 ;
  • 77% des francophones sont préoccupés par l'avenir de la langue française ;
  • 80 % des francophones estiment que la loi 96 est nécessaire pour protéger la langue ;
  • 95 % des Québécois anglophones sont contre le projet de loi 96 ;
  • 90% des anglophones ne s'inquiètent pas de l'avenir de la langue française.

Dans le même temps, 55 % des francophones du Québec parlent couramment l'anglais. Seulement 3 % des Québécois ont répondu qu'ils ne parlent pas du tout l'anglais.

Les sociologues constatent une corrélation entre l'âge et la préoccupation pour la préservation de la langue française : au Québec, 72 % des personnes de plus de 55 ans s'inquiètent de son avenir, et seulement 54 % des 18 à 34 ans. Les résidents sont plus inquiets dans les endroits du Québec où il y a peu ou pas d'augmentation de la population anglophone.

47 % des francophones de la génération plus âgée croient que le projet de loi 96 fera une différence. 46 % des francophones âgés de 18 à 34 ans ne sont pas d'accord — ils croient que le projet de loi 96 n'apportera aucun changement dans leur vie.

Néanmoins, 62 % des Québécois pensent que le projet de loi 96 nuira à la réputation de la province et 36 % des francophones du Québec affirment que d'autres moyens pourraient être trouvés pour protéger la langue. 44 % craignent que le projet de loi 96 n'entraîne un exode des entrepreneurs de la province et 55 % craignent que personne dans la province ne veuille créer une nouvelle entreprise.

Prévisions

Les gens qui craignaient l'indignation des anglophones du Québec et du reste du Canada ont eu raison. La Francophonie, une organisation internationale, estime que 29% des francophones au Canada sont ceux qui peuvent maintenir une conversation en français. À première vue, il n'y a pas de problème.

Néanmoins, grâce à l'immigration, un nombre croissant de personnes au Canada parlent des langues autres que le français ou l'anglais — 21% de la population en 2016. Le français est plus vulnérable dans cette situation. Une étude publiée en 2020 a révélé que 40 % des entreprises québécoises s'attendent à ce qu'un candidat puisse parler anglais lors de l'embauche. Ces entreprises sont encore plus nombreuses à Montréal et dans ses environs — 63 %. En théorie, le français pourrait disparaître dans les prochaines générations, car au Québec, les francophones sont déjà majoritairement des bilingues, des personnes qui maîtrisent deux langues à parts égales.

Le Québec modifie sa politique d'immigration pour que les personnes venant d'autres pays apprennent le français ou soient initialement francophones. L'un des objectifs déclarés est de s'assurer que les nouveaux arrivants ne partent pas une fois qu'ils ont obtenu le statut de résident permanent. Le Québec ne sera probablement pas empêché d'augmenter le nombre de francophones aux dépens des immigrants — certains d'entre eux iront de toute façon s'installer dans d'autres provinces, malgré les tentatives de les retenir. Mais sans connaissance du français, ou sans volonté de l'apprendre, immigrer au Québec n'est pas une bonne idée. Si vous n'êtes pas sûr de vouloir vivre dans une communauté francophone mais que vous voulez essayer, choisissez Nouveau-Brunswick.

Et pour tout le Canada, la politique linguistique du Québec signifie que tôt ou tard, si le bilinguisme est pris au sérieux et que tous les postes importants du gouvernement fédéral et des institutions sont occupés par des Québécois, presque tous ces postes seront occupés par des Québécois. La connaissance du français est déjà un avantage tant pour les emplois gouvernementaux que pour l'immigration, mais étendre l'influence du Québec à l'ensemble du Canada semble peu probable.

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